Βολιώτες μετανάστες στην Αμερική (μια προσωπική ιστορία)

pappous
Mιάς και είναι σήμερα η ημέρα της Ανεξαρτησίας της Αμερικής, λέω να τιμήσω κάποιους έλληνες βολιώτες μετανάστες. Μήν ψάχνετε για success stories. Δικοί μου, κοινοί άνθρωποι. Άνθρωποι που έφυγαν απο την τότε χρεωκοπημένη Ελλάδα (1900) για να κυνηγήσουν μιά καλύτερη τύχη στην άλλη μεριά του Ατλανικού. 

Η τζαμαρία λέει Rhode Island Restaurant Quick Service. Aπο τα αριστερά, ο Αχιλλέας, και ο Αντώνης Ζ., θεριακλήδες μυστακιοφόροι, αδέρφια από το Βόλο…

Αλλά ας πάρουμε τα πράγματα από την αρχή. Ο πατέρας μου έλεγε ότι ο παππούς πήγε στην Αμερική απο την… Ματζουρία.  Το πώς κανείς δεν ήξερε. Λίγα χρόνια πρίν, βρήκα ένα εγγραφο των Καναδικών τελωνείων. Εκεί στην προτελευταία γραμμή ήταν μεταξύ των άλλων που ζητουσαν να μπούν στο λιμάνι του Βανκούβερ του Καναδά, μια μέρα του 1913, ήταν και ο Αντώνιος Ζ. του Ιωάννη ετών 37 από το Βόλο, εργάτης (laborer), που ήξερε γράμματα (γραφή και ανάγνωση), προερχόμενος απο το Seattle της Αμερικής. Ποιά πυξίδα τον οδήγησε στην άλλη άκρη του κόσμου?

Στις 12 Σεπτεμβρίου του 1916 ο σχεδόν 40χρονος Αντώνης συμπληρώνει το registration card – κάτι σαν κάρτα στρατολογίας. Εκείνες τις μέρες μαίνονταν η μάχη του Somme στην Γαλλία. Μισό εκατομύριο νεκροί (σε μία μάχη). 10 εκατομύρια νεκροί σ’ όλο τον πόλεμο. Τι να σκεφτόνταν ο κακομοίρης ο Αντώνης που διέσχισε όλο τον κόσμο για να ΄ρθει στην Αμερική και αυτή ετοιμάζονταν να τον στείλει πίσω στη γηραιά ήπειρο. Η κάρτα μας λέει ότι ήταν εργάτης στο Rhode Island Market, έμενε στο 79 Park Place, Pawtucket. Κοντινότερος συγγενής η μητέρα Mηλίτσα στο Βόλο (… Μηλίτσα και Κερασία τα φοβερά γυναικεία πηλιορήτικα ονόματα..)… Ο Αντώνης είναι “Tall and Stout” (ψηλός και γεμάτος).

Ο τηλεφωνικός κατάλογος του Ποτόκετ (1918) έχει τρία ονόματα κάτω απο το ίδιο επώνυμο. Antonio (cook, μάγειρας δηλαδή), Αchie (ο Αχιλλέας που σε κάποιο συνοριακό σημείο μεταναστών “βαφτίστηκε” Archie) και Stennatο (Σταμάτω :):), η γυναίκα του Αχιλλέα). Όλοι μένουν μαζί στην ίδια διεύθυνση και έχουν εστιατόρειο στο 382 Main Street του Pawtucket. Δεν λένε ότι η ευτυχία παιρνάει από το στομάχι; Οι παλιοί έλληνες μετανάστες το ξέρανε καλά. Η δουλειά είναι σκληρή, ώρες ατελείωτες, αλλά η επιχείρηση πάει καλά.

Στα 1928 ο Αντώνης Ζ. “διευθέτει” την υπόθεση του μαγαζιού στο Pawtucket με τον αδερφό του και επιστρέφει στην πατρίδα. Με τα λεφτά της Αμερικής γύρισε στο Βόλο, όπου παντρεύτηκε την Κερασία Α. εκ Μακρυνίτσης. Σύντομα γεννιέται ο πατέρας μου. Ο Αντώνης ήταν αρχικά τυχερός αφού γλύτωσε από το κράχ του 1929 και απολάμβανε την πατρίδα του. Τα πρώτα χρόνια ήταν υπέροχα για την οικογένεια. Ο πατέρας μου θυμάται πως ανεβοκατεβαίνανε Βόλο Μακρυνίτσα με … ταξί. Δυστυχώς όμως δεν επένδυσε καλά τα χρήματά του. Μιά η Τράπεζα Κοσμαδόπουλου μιά η κατοχή έκαναν τα χιλιάρικα … πετσετάκια. Και ο κυρ Αντώνης στα 60 και αναγκάστηκε να δουλεψει βαστάζος. Ο πατέρας μου λεέι πώς πέθανε μετά την κατοχή απ’ τη στεναχώρια του…

Πρίν δύο χρόνια επισκεφτήκαμε το κοιμητήριο του Chestnut Hill (Λόφος με τις καστανιές) στο Ποτόκετ του Rhode Island (όντως πήρε το όνομα του απο το νησί της Ρόδου). Σ’ αυτό το ήρεμο μέρος μπορεί να βρεί κανείς μια ομάδα απο τάφους με ονόματα οπως Ανδρεόπουλος, Αργυρόπουλος, Αγγελόπουλος, Αθανασόπουλος…  Τουλάχιστον 500 απο τα 7000 μνήματα φέρουν ονόματα αμιγώς ελληνικά. Σημάδια μιας ελληνικής κοινότητας που ξεκίνησε στην αρχή του 20ου αιώνα. Άνθρωποι που έφυγαν απο την τότε χρεωκοπημένη Ελλάδα για να κυνηγήσουν μιά καλύτερη τύχη στην άλλη μεριά του Ατλανικού. Ανάμεσα τους μερικά γνώριμα ονόματα. Ο Αχιλλέας και η γυναίκα του…

Advertisements
This entry was posted in Uncategorized and tagged . Bookmark the permalink.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s